Música, plantas, MIDI y el poligrafista de la CIA


La historia del MIDI y las plantas comienza, naturalmente, con la CIA. Sí, "esa" CIA, la Agencia Central de Inteligencia de los Estados Unidos. Grover Cleveland "Cleve" Backster (admitirás que es un gran nombre para un especialista en interrogatorios de la CIA) fundó la unidad de poligrafía poco después de la Segunda Guerra Mundial. En los años 50, según se dice, participó en los experimentos de la CIA con el LSD. En 1960, dejó la agencia y fundó su propia escuela de poligrafía para enseñar el uso del test de mentiras a la policía.

Cleve Backster
Cleve Backster


Considerado por muchos como el mayor experto del mundo en su disciplina, Cleveconectó su instrumentación a una planta de caña del género dracaena el 2 de febrero de 1966. Cuando pasaban 13 minutos del experimento, Cleve amenazó con dañar la planta, y entonces se produjo una reacción electroquímica en el detector de mentiras. Era una reacción similar a la de los humanos cuando responden a una amenaza o al estrés. Así nació el campo del biofeedback.
Los autores Peter Tompkins y Christopher Bird escribieron acerca de los resultados de los tests de Cleve en el famoso libro "La vida secreta de las plantas". Tompkins y Bird ganaron miles, si no millones de dólares, mientras que Cleve no obtuvo beneficio alguno del libro.
Ahora vamos a lo que más nos interesa: ¿a las plantas les gusta la música? Es un tema controvertido. Hay un gran escepticismo acerca de la capacidad de las plantas para sentir vibraciones o "escuchar" música; algunos estudios afirman que puede producir un mejor crecimiento de las plantas, pero muchos están en desacuerdo. 
Desde los años 70, Damanhur—una federación de comunidades con su propia constitución, cultura, arte, música, moneda, escuela, ciencia y tecnología— ha investigado el mundo de las comunicaciones con el mundo de las plantas. Como parte de esta investigación, han creado un instrumento "capaz de percibir las variaciones electromagnéticas entre la superficie de las plantas y la raíz", convirtiéndolas en sonido. Según ellos, "la ciencia apoya cada vez más el concepto de que las plantas operan con una inteligencia innata y una lógica distinta a la nuestra".

La interfaz U1 para hacer música con plantas
La interfaz U1 para hacer música con plantas

En este vídeo, Simone Vitale explica la tecnología que subyace en esta interfaz MIDI para plantas:

En sus propias palabras, "el dispositivo U1 permite a las plantas producir sonidos y crear música. Lo consigue midiendo la resistencia eléctrica de los tejidos vegetales, para luego convertirla en señales MIDI. Esta señal controla un sintetizador, que es el que produce el sonido. Al principio, puede ser difícil asimilar la idea de que esta música no solo es producida por un automatismo derivado de esas conexiones eléctricas, en vez de una cierta "conciencia" de la planta. Pero esto es lo que hemos descubierto en Damanhur tras 40 años de investigaciones".
En este vídeo, Simon improvisa con la interfaz U1 y una planta:
No es el único que utiliza plantas para generar música; la artista Mileece también se acompaña del reino vegetal en sus creaciones:

Honestamente, no tenemos nada claro que esta "ciencia" del biofeedback sea algo real, pero creemos que una historia que comienza con la CIA y acaba con una federación de comunidades con moneda propia que utiliza el MIDI para comunicarse con plantas y crear música debe estar de algún modo en nuestro blog de The MIDI Association.

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